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拉斯维加斯在干旱中把经济增长与保护联系起来
2021-06-18  

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内华达州卡森市——美国西部创纪录的高温和历史性的干旱丝毫没有阻止城市在未来几十年计划迎接数百万新居民。

从凤凰城到博伊西,官员们都在为一个人口多水少的未来做准备,寻求增长和保护之间的平衡。11个州西部地区46%的土地是联邦土地,由美国林业局和土地管理局等机构管理,这些机构的任务是为子孙后代维护土地,这一事实制约了西部地区的发展。

这导致内华达州和犹他州等州的官员游说联邦政府批准土地转让,允许开发商在原来的公共土地上建造房屋和企业。过去,这两个州的支持者通过将收益分配给保护项目、保护其他联邦土地以及防止道路建设、伐木或能源勘探等条款赢得了环保主义者的支持。

一小部分反对者认为,常规地批准这种“交换”以促进经济增长是不可持续的,特别是在那些依赖日益减少的水资源供应的地区。

亚利桑那州、加利福尼亚州、科罗拉多州、内华达州、新墨西哥州、犹他州和怀俄明州这七个依赖科罗拉多河的州,由于地区性干旱严重,流向米德湖和鲍威尔湖的水量减少,这两个人工水库是储存河水的地方。

如果米德湖的水位在整个夏天都像预期的那样持续下降,联邦政府可能会发布有史以来第一份官方的缺水声明,这将促使亚利桑那州和内华达州获得的水资源份额减少。

这一困境正在拉斯维加斯地区上演,环保组织、地方官员和房屋建筑商联合支持美国参议员凯瑟琳·科尔特斯·马斯托(Catherine Cortez Masto)本周在参议院听取的一项提案。

这位内华达州的民主党人正在推动一项她称之为州历史上最大的保护法案,将超过3125平方英里(8094平方公里)的土地指定为额外的保护区——大约相当于特拉华州和罗得岛州的总和——并将48平方英里(124平方公里)的土地指定为商业和住宅开发区,大约有旧金山那么大。

一些自然资源保护主义者支持这一提议,因为这将增加红岩峡谷国家保护区的联邦土地,用于娱乐,并将拉斯维加斯所在的克拉克县和沙漠国家野生动物保护区的一些未开发部分重新划分为土地管理局的“荒野区”,“比国家公园有更强的保护。

保护土地基金会(conservationlandsfoundation)的现场主管乔斯琳•托雷斯(Jocelyn Torres)周三在参议院听证会上表示,这些保护措施将恢复土地,以更有效地捕获碳,这将有助于缓解不断上升的气温。

她说:“我们的公共土地是我们应对气候变化、生物多样性危机以及投资当地社区和经济的最佳机会。”。

这一努力反映了过去十年来华盛顿和犹他州埃默里县的土地管理部门推动的情况,即指定荒野,并将其他地块出售给开发商,以满足增长预期。美国人口普查局报告说,华盛顿县的圣乔治是美国去年增长速度第五快的大都会地区。

在这两个地区,保障性住房是官员们最关心的问题之一。加州房价飙升,增加了前往内华达州、亚利桑那州和科罗拉多州等邻近州的人口流动,这些州的开阔土地、较低的税率和就业机会吸引了新居民。

快速增长的拉斯维加斯地区缺乏住房供应来满足预期的人口增长。拉斯维加斯2019内华达大学的一项研究表明,Cortez Masto的立法建议预计克拉克县的人口将增加35%,到310万人,增加2060。如果不在现有的社区或公共土地上建造,这一峰值将很难适应。

克拉克县空气质量部主任玛西·亨森说:“由于这种联邦所有权,我们的规划和发展选择非常有限,需要与联邦机构不断协调。”。

经济增长可能会使本已有限的水资源供应捉襟见肘。水务官员支持这项提案,该提案拨出资金来维护通过米德湖回收废水的渠道。该地区已经颁布了一些美国西部最具侵略性的保护措施,包括在某些地方彻底禁止装饰性草,为生长做准备。

去年,水务官员预测了一个最坏的情况,在这种情况下,消费模式和气候变化可能迫使他们最快在2056年找到其他水源。批评人士说,这些预测令人担忧。

凯尔·罗说:“这项立法没有一个明确的、可持续的水供应在未来50年内消失。”


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